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MALARIA: CAUSAS, SÍNTOMAS Y PREVENCIÓN

La malaria es una enfermedad potencialmente mortal que se transmite por las picaduras de mosquitos infectados. Según UNICEF, la malaria mata a un niño cada 30 segundos, lo que se traduce en 3,000 niños por día aproximadamente.1

Un mosquito Anopheles merus hembra succionando sangre de un ser humano.

La malaria es una enfermedad grave y, a veces, fatal, causada por los parásitos Plasmodium. Los parásitos se transmiten a las personas mediante picaduras de mosquitos Anopheles hembra, que principalmente pican de noche.

Cuando el parásito Plasmodium ingresa en el organismo, se aloja en el hígado, donde se multiplica aproximadamente 10,000 veces. Dos semanas más tarde, ingresa al torrente sanguíneo e infecta los glóbulos rojos.

La malaria puede prevenirse y curarse si se diagnostica y trata de inmediato. Puedes proteger a tus seres queridos de los mosquitos que transmiten la malaria aprendiendo a reducir el riesgo de picaduras de mosquitos.

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INFORMACIÓN SOBRE LA MALARIA

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS):2

  • En 2017, hubo 200 millones de casos de malaria en 87 países.

  • Casi la mitad de la población mundial corre riesgo de contraer malaria.

  • El 92% de los casos de malaria y el 93% de las muertes por malaria en 2017 se produjeron en la Región de África (de la OMS).

¿CUÁLES SON LOS SIGNOS Y SÍNTOMAS DE LA MALARIA?3

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los casos de malaria pueden clasificarse como no complicados o complicados (graves), y los síntomas pueden variar según la gravedad de la infección.

SÍNTOMAS DE MALARIA NO COMPLICADA

  • Fiebre

  • Escalofríos

  • Sudoración

  • Dolor de cabeza

  • Náusea y vómitos

  • Dolor corporal

  • Malestar y debilidad general

  • Mayor frecuencia respiratoria

  • Bazo o hígado agrandados

  • Ictericia leve

SÍNTOMAS DE LA MALARIA COMPLICADA (GRAVE)

  • Anormalidades neurológicas, entre ellas, convulsiones, coma, alteraciones de la conciencia o comportamiento anormal

  • Anemia grave

  • Hemoglobina en la orina, lo cual puede hacer que la orina luzca oscura

  • Anormalidades en la coagulación de la sangre

  • Nivel bajo de azúcar en sangre, lo cual también puede ocurrir en las mujeres embarazadas con malaria no complicada, o después del tratamiento con quinine

  • Síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (IRA)

  • Presión arterial baja

  • Lesión renal aguda

  • Hiperparasitemia

  • Acidosis metabólica

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INICIO DE LOS SÍNTOMAS Y COMPLICACIONES2

Según la OMS, algunas personas pueden desarrollar inmunidad parcial y no tener síntomas en áreas donde la malaria es común. En personas no inmunes, generalmente, los primeros síntomas de la malaria comienzan de 10 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado. Si no se tratan dentro de las 24 horas, algunos tipos de malaria pueden avanzar hacia síntomas y enfermedad más graves y, a menudo, causar la muerte.

¿CÓMO SE TRATA LA MALARIA?

El objetivo del tratamiento de la malaria es la eliminación rápida y total del parásito de la sangre del paciente.4 Según los CDC, el tratamiento recomendado depende de una gran variedad de factores, entre ellos:5

  • la especie del parásito que causó la infección.

  • en qué parte del mundo se contrajo el parásito que causó la infección.

  • el estado de resistencia a los medicamentos del parásito.

  • la gravedad de la enfermedad y los síntomas.

  • si el paciente tiene otras enfermedades o si la paciente está embarazada.

  • si el paciente tiene alergia a algún medicamento o toma otros medicamentos.

Dado que el tratamiento de la malaria es tan complejo, tu médico determinará el plan de tratamiento adecuado para ti.

¿DÓNDE SE ENCUENTRA LA MALARIA?2

Según la Organización Mundial de la Salud, casi la mitad de la población mundial tiene riesgo de contraer malaria. Si bien la malaria es más frecuente en el África subsahariana, algunos países en las Regiones del Sudeste Asiático, el Mediterráneo Oriental, el Pacífico Occidental y las Américas de la OMS también corren riesgo de padecer esta enfermedad transmitida por mosquitos.

CÓMO PREVENIR LA MALARIA6

Para protegerte a ti y a tus seres queridos de la malaria, es importante reducir el riesgo de picaduras de mosquito. Sigue estos consejos para evitar las picaduras y deshacerte de los mosquitos en tu casa y en los alrededores.

  • Si vives en una zona donde está extendida la malaria o planeas viajar allí, habla con tu médico sobre medicamentos antimalaria que pueden ayudarte a prevenirla.

  • Cubre cunas, camas y coches de paseo con un mosquitero. El mosquito que transmite la malaria está más activo de noche, por lo que protegerte a ti y a tu familia mientras duermen es fundamental para ayudar a evitar esa infección.

  • Usa mosquiteros en las ventanas y las puertas y repara los agujeros que tengan para mantener los mosquitos Anopheles afuera.

  • Deshazte del agua estancada en el hogar y alrededor de él, donde se sabe que ponen huevos los mosquitos de la malaria, como neumáticos viejos, cubos, fuentes para aves y cestos de basura. Y descarta el agua que se acumula al menos una vez por semana.

  • Usa un producto insecticida para matar los mosquitos dentro del hogar. Sigue las instrucciones que figuran en la etiqueta y úsalo solo según lo indicado.

  • Aplica repelentes de insectos personales que contengan los ingredientes activos DEET o picaridin.

  • Usa pantalones, camisas de mangas largas y calcetines para limitar la cantidad de piel expuesta a los mosquitos. También puedes usar ropa y equipos tratados con un insecticida con permethrin o un repelente personal. Asegúrate de seguir las instrucciones que figuran en la etiqueta al tratar la ropa y los equipos, ya que algunos repelentes no deben usarse con rayón, elastano, acetato ni otras telas sintéticas.

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Desde hace más de 60 años, los investigadores delSC Johnson® Institute of Insect Science for Family Healthestudian estos insectos que pican para aprender nuevas maneras de proteger a tu familia contra los mosquitos que pueden transmitir la malaria.

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FUENTES